深圳市机器人协会
SHENZHEN ROBOTICS ASSOCIATION

【会员动态】优必选创业者周剑——经济特区给了我新梦想

 二维码 5


在深圳经济特区建立40周年之际,人民日报记者走进这片充满希望的热土,聆听深圳的创新创业故事,采访了科技行业的创新创业代表——“机器人爸爸”周剑。



《人民日报》( 2020年08月26日   第19版)


以下是报道原文:

创业者周剑——经济特区给了我新梦想


“如果不是在深圳,我可能早就放弃了。经济特区鼓励创新、宽容失败的环境和无数创业路上的同行者,让我充满了追逐梦想的勇气。”


见到周剑之前,对这位大名鼎鼎的“机器人爸爸”和他的优必选科技公司,记者已是耳熟能详:2016年央视春晚上,540台Alpha机器人集体起舞;2018年央视春晚开场表演,24只Jimu机器狗惊艳亮相;2019年央视春晚深圳分会场,6台大型仿人服务机器人Walker与明星们同台竞技。来到优必选科技公司,记者很期待见到更新奇的机器人产品。


“这是优必选科技的第一个机器人样机,技术上没问题,但在量产前连续开了四次模,都失败了,仅这一项就耗资千万元。”刚见面,周剑向记者展示的却是他创业之初的“痛”。在公司初创期,这样的失败打击几乎让优必选垮掉。“如果不是在深圳,我可能早就放弃了。经济特区鼓励创新、宽容失败的环境和无数创业路上的同行者,让我充满了追逐梦想的勇气。”


这次创业前,周剑的人生可谓顺风顺水。他出生在上海一个知识分子家庭,大学期间就获得首届德国迈克威力最高奖学金赴德国留学,学业完成后被迈克威力集团收至麾下,凭借出色的工作能力,周剑仅用四年就成为最年轻的中国大区经理。2002年,周剑与另外两位合伙人开设工厂,为迈克威力等厂商定制生产设备,利润非常可观,他开始在深圳购置房产。


2008年,一次参加国外机器人展会的经历,给周剑的人生带来转折。这次展会上,一台可以模拟各种动作的人形机器人引起周剑的好奇心。他想买,但外商非但不卖,甚至都不让靠近看。这让周剑心中格外难受,他暗下决心,在深圳开始机器人项目创业历程,“看都不让看,那我就一定要做得比你好!”


研发人形机器人一直是机器人学者和人工智能科学家的梦想。凭着一腔热情闯入机器人行业的周剑发现,这次创业的难度超乎想象。很快,2000万元被周剑全部花完。


“当时不懂融资,都是靠自己借钱、押房子去筹措资金,走着走着,发现钱根本不够用,只能卖房子。”从2010年到2012年,周剑靠借钱和卖房子支撑机器人项目运转,投入大却不见任何收益。


卖掉第一套房子时,周剑没有多心疼,但父母觉得不对劲了。“爸妈当了一辈子老师,现在靠退休工资生活,在他们的观念里,这么折腾就是不务正业,现在居然还要卖房子,更是他们不能接受的。”


来自父母和工厂合伙人的压力越来越大,大家纷纷劝说周剑放弃机器人项目,但周剑仍然坚持,作出了一个几乎让所有人都吃惊的决定:把工厂的股份卖掉,并将自己在深圳购置的房产和轿车全部卖掉,筹措资金投入机器人项目。年迈的父母见儿子不听劝,一气之下离开深圳回了上海。


“2012年卖掉最后一套房子时,感觉非常糟糕,资金上陷入困境,还要面对家人朋友的不理解。”周剑说。


“还好,我不是一个人在奋斗。”周剑说,“深圳的机器人项目创业团队非常支持我,大家一致认为项目已经有眉目了,这时停下来太可惜了。于是我们坚持了下来。”


2012年3月31日,优必选科技在深圳南山区的香港理工大学产学研大楼成立,周剑重整行装再出发。当年秋天,为了筹集资金,周剑抱着试一试的心态参加创投活动,出乎他意料的是,凭借开模才开到一半的样机,就陆续拿到了2000万元的天使投资。“当时听到投资人说了一句温暖的话,‘你把全部身家都投进去了,我还怕什么呢?’”周剑感到,有一股强大的力量托举着他飞向梦想。


2015年,为了给员工提供更好的办公环境,周剑想把公司搬到南山智园,这里地理位置优越、租金优惠,但当时处于创业期的优必选,在纳税额等方面还不满足园区入驻条件。园区负责人对公司进行了全面“摸底”后,认为智能机器人正是深圳积极布局的“未来产业”,破格让优必选科技入驻。“在深圳,政府高度重视创新,不是靠发文件开大会,而是落实到每一个具体行动。”周剑说。



“机器人爸爸”周剑和Walker机器人


在深圳经济特区这个成就梦想的舞台上,优必选科技一直在加速奔跑:自主研发的伺服驱动器诞生了,成本降到进口产品的几十分之一;第一台机器人Alpha诞生了,教育机器人Jimu Robot、悟空、商用服务机器人Cruzr(克鲁泽)、大型仿人服务机器人Walker、智能巡检机器人ATRIS(安巡士)和AIMBOT(智巡士)等接踵而至……以智能机器人为载体、人工智能技术为核心,优必选科技推出了人工智能教育、商业服务、安防巡逻、巡检、公共卫生防疫等行业解决方案,并全力打造“硬件+软件+服务+内容”的智能服务生态圈。


每当工作累了的时候,周剑喜欢透过办公室窗户向外远眺。几年前还是一片旧工业区的南山智园,如今已成为高科技产业园,有众多创新企业进驻。周剑真切地感受到,一路走来,怀揣创新梦想的同行者正越来越多。


内容来源:《人民日报》
记者:吴秋余、李 刚、葛孟超
根据人民日报报道编辑


本文信息来源“优必选科技”


关于优必选

深圳市优必选科技股份有限公司是全球顶尖的人工智能和人形机器人研发、制造、销售为一体的高科技创新企业,致力于打造“软件、硬件、服务、内容”为一体的人工智能机器人生态圈。优必选专注于家政、娱乐和教育等智能能机器人领域,是中国首家致力于商业化人型智能机器人的研发、制造和销售的多核心高科技公司,上榜2019最具价值中国品牌100强,品牌价值达9.1亿美金。


关于协会

深圳市机器人协会成立于2009年,是国内最早成立的机器人行业协会。协会立足行业,遵循“行业代表、行业服务、行业自律、行业协调”的工作宗旨,举办“服务企业、发展产业、规范行业”的协会活动,传递政策导向,搭建沟通桥梁,致力于与优秀同行共同打造深圳市完善机器人的产业链,推动机器人产业可持续发展。欢迎加入我们!


联系电话:+86-755-86392542      传真:+86-755-86392299

电子邮箱:szrobot@siat.ac.cn       地址:深圳市南山区西丽深圳大学城学苑大道1068号